La vie nomade des microplastiques

Les vagues récentes de conscientisation sur des problématiques en lien avec l’environnement on fait surgir de manière récurrente un nouveau terme de langage : les microplastiques. Particules de plastiques, « flottant dans les océans et les cours d’eau », ces morceaux de plastique de petites tailles seraient la cause de notre usage quotidien de bouteilles d’eau en plastique, de pailles, de sachets plastiques ou de toutes autres formes d’emballage. Mais est-ce vraiment une problématique si récente ? Est-ce qu’une limitation des usages à la source, chez le consommateur, permettrait de résoudre le problème ? Ces microplastiques sont-ils toxiques ? Sont-ils uniquement retrouvés dans les milieux aquatiques ? Quelles sont les recommandations de la communauté scientifique ? C’est le sujet que nous décortiquons aujourd’hui.

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Les fibres textiles : faut-il avoir peur de nos vêtements ?

Depuis les années 2000, la consommation occidentale en matières textiles et vêtements semble avoir doublée. Pollueur phare, associée à des scandales sanitaires, humains et de non-respect des droits humains, l’industrie textile se retrouve de plus en plus sur le devant de la scène.  Pour changer cette image négative, et satisfaire la demande de consommateurs toujours de plus en plus exigeants, les industries de la mode s’orientent aujourd’hui vers l’utilisation de fibres « naturelles » parmi lesquelles on retrouve, entre autres, le lin ou le chanvre. Mais savez-vous quel est le réel impact environnemental de ces filières ? Est-ce que les fibres naturelles sont plus « éco-responsables » que les fibres synthétiques ? Est-ce que toutes les fibres synthétiques sont effectivement produites au départ du pétrole ? C’est l’éclaircissement que nous allons tenter d’apporter aujourd’hui.

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Biodiesel: chronique d’une tragédie environnementale annoncée ?

De nombreux échos évoquent que nos moteurs diesel, avides de biocarburants (appelés dans ce cas « biodiesel »), engendrent par effet collatéral des « importations massives d’huile de palme vers la zone euro et seraient ainsi responsables de déforestation ». Mais est-ce si simple que cela ? D’autres matières végétales sont-elles concernées ?  Au fond, qu’est-ce qu’un biodiesel ? Aucune législation ou réglementation ne contrôle ces importations ? Entre faits et opinions, il n’est pas toujours facile de s’y retrouver dans ce vaste sujet.

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Les carburants marins : fonds de cale de l’industrie chimique ?

Loin des débats sur le transport aérien et routier, il est un secteur relativement épargné par les questions environnementales. Ce secteur, c’est le secteur du transport maritime. Considérés par certains comme la version la plus « propre », la plus « verte », la plus « écologique » du transport, les géants des mers seraient en réalité des sources d’émissions d’oxydes de soufre et de particules fines.

Entre quête de réduction en soufre et évaluation de carburants renouvelables alternatifs, le point (sous l’angle de la chimie) sur cette problématique peu entendue qui est pourtant sur le point de modifier notablement les marchés pétroliers.

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La vie sur Mars dépend d’une seule équation chimique

Et si la vie humaine sur Mars était possible en exploitant une réaction simple de la chimie. Entre production de carburant, d’oxygène et d’eau, l’exploitation in situ des ressources de la planète Mars est une approche stratégique privilégiée par la NASA. Un prototype de production sera ainsi embarqué sur la sonde spatiale Mars 2020 dont le lancement est prévu en juillet 2020.

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