Les bioplastiques: tout comprendre en moins d’une minute

Les bioplastiques sont, m√™me s‚Äôils font l‚Äôobjet de recherches innovantes, des mati√®res dont les origines (m√™me industrielles) remontent au 19√®me si√®cle. Des mat√©riaux √† base de mati√®res v√©g√©tales (ou animales) sont d√©j√† produites pour offrir des alternatives bon march√© √† l’ivoire ou √† la soie, ce qui est le cas du cellulo√Įd ou de la viscose.
Ces mati√®res plastiques formul√©es √† partir de ressources renouvelables ont progressivement √©t√© d√©tr√īn√©es au d√©but du 20√®me si√®cle par le p√©trole, plus abondant et moins cher, ce qui lance l’industrialisation et la commercialisation grande √©chelle des plastiques.

Depuis les années 2000 cependant, soutenus par le grand public et les pouvoirs publics, les bioplastiques (produits à partir de matières naturelles renouvelables) ont de nouveau été plébiscitées. Si ces bioplastiques sont souvent issus de ressources telles que les végétaux, le dioxyde de carbone ou les déchets organiques, des flous dans la définition officielle de ces matières sont notés. Des matériaux plastiques produits à partir de ressources fossiles comme le pétrole sont par définition aussi des bioplastiques !!

Tous les bioplastiques ne sont pas biodégradables. Certains sont en tous points analogues à leurs équivalents pétrosourcés. Le bénéfice sur l’environnement de ces matériaux se doit d’être évalué au cas par cas et sur l’ensemble de la chaine de valeur. La quantité en eau à utiliser pour produire un bioplastique est également une composante à prendre en considération. Si l’eau intervient peu (ou pas) dans la synthèse de matières plastiques pétrosourcées, elle intervient grandement dans la production des alternatives biosourcées.

Les bioplastiques ne repr√©sentent en 2020 que pr√®s de 3% de la production globale en mati√®res plastiques. Le co√Ľt de production de ces bioplastiques reste √©lev√© et les performances techniques se doivent d‚Äô√™tre am√©lior√©es. Ce point doit √™tre soutenu plus largement par nos pouvoirs publics afin de permettre aux industries, acad√©mies et centres de recherche d‚Äôoffrir des solutions qui seront comp√©titives et p√©rennes.

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